Nanobodies: pequeños pero efectivos / small but effective.


Hola a todos, después de mucho tiempo sin escribir, vuelvo con las pilas cargadas. Estos meses me he dedicado en exclusiva a trabajar en mi proyecto fin de Máster. He estado experimentando con mi querida amiga  Escherichia coli,  concretamente con la cepa enteropatógena (EPEC).                    Me gustaría comenzar esta nueva etapa hablando de los Nanobodies (Nanoanticuerpos) porque cada vez es más conocida la terapia inmunológica y su aplicación está ofreciendo buenos resultados. Este tipo de terapia emplea anticuerpos para tratar enfermedades puesto que los anticuerpos son un mecanismo natural empleado por nuestro organismo para defenderse de moléculas extrañas que pueden dañarnos.

Los nanobodies son un tipo de anticuerpos bastante peculiar. Provienen de anticuerpos de cadena pesada de camélidos (camellos, dromedarios, llamas…) y su estudio como potencial molécula terapéutica es relativamente nuevo. Para entender que es un nanobody primero hay que saber algo sobre los anticuerpos convencionales. En esta entrada ya hablé de ellos por si queréis echarle un vistazo.

Los anticuerpos son proteínas Inmunoglobinas. Están en nuestra sangre o en otros fluidos corporales y secreciones de forma soluble pero también pueden estar anclados a una superficie. Su función principal es reconocer moléculas extrañas, llamadas antígenos. Los antígenos forman parte de un conjunto más grande, por ejemplo una bacteria, un virus, polen, alimentos,  etc. Nuestro sistema inmunológico utiliza a los anticuerpos para neutralizar a los antígenos o para activar a otros componentes del sistema inmunológico para que actúen. También existen anticuerpos que reconocen como antígenos a otros anticuerpos y esa propiedad ha resultado muy útil para desarrollar distintas técnicas diagnósticas y para tratar enfermedades de origen autoinmune.

La estructura básica de un anticuerpo se caracteriza por tener dos cadenas pesadas (H de heavy) y dos cadenas ligeras (L de light). En ambas existen dos regiones distintas: una región variable (V) y  una región constante (C). La región variable es la responsable de que cada anticuerpo reconozca de forma específica epítopos distintos. Un epítopo o determinante antigénico es la región del antígeno reconocida por el anticuerpo.

Los Nanobodies son también anticuerpo porque también reconocen antígenos pero su estructura es mucho más sencilla ya que únicamente están formados por la region variable de una cadena pesada, son unas 10 veces más pequeños que un anticuerpo normal. Ese pequeño tamaño los hace mucho más estables, resisten mejor al calor, a detergentes, al pH, pueden ser funcionales incluso dentro del tubo digestivo mientras que los anticuerpos normales son digeridos, lo cual podría ser útil para tratar enfermedades digestivas. Además su pequeño tamaño les permite traspasar barreras que un anticuerpo normal no puede traspasar, por ejemplo la barrera hematoencefálica, también podrían utilizarse para tratar enfermedades del Sistema Nervioso. Para el tratamiento de tumores también resultan mejores porque un anticuerpo normal no puede traspasar el tumor mientras que un nanobody por su tamaño sí. Por todo ello se ha empezado a investigar su potencial terapéutico.

Hi everyone, after a long time without writing, I come back with energy. These months I have exclusively been working in my Master’s Degree project doing experiments with my dear friend Escherichia coli, specifically with enteropathogenic strain (EPEC).         I would like to start this new stage talking about the Nanobodies because the immunotherapy is increasingly known and its application is offering good results. This type of therapy uses antibodies to treat diseases because antibodies are a natural mechanism used by the body to defend against foreign molecules that can harm us.

The nanobodies are a very peculiar type of antibodies. They come from camelids (camels , dromeraries , llamas … ) heavy-chain antibodies and its study as a potential therapeutic molecule is relatively new. To understand what a Nanobody is first you must know something about conventional antibodies. In this post I spoke of them, you can take a look.

Antibodies are immunoglobulins proteins. They are soluble in our blood or other body fluids and secretions but can also be anchored to a surface. Its main function is to recognize foreign molecules called antigens. The antigens are part of a whole, such as a bacterium, virus , pollen , food, etc. Our immune system uses antibodies to neutralize the antigens or to activate other components of the immune system to act. Antibodies are also recognized by other antibodies as antigens, this property has been very useful for the develop of different diagnostic techniques and the treatment of autoimmune diseases.

The basic structure of an antibody is characterized by having two heavy chains (H) and two light chains (L). In both exist two distinct domains: a variable domain (V) and a constant domain (C). The variable domain is responsible for each antibody specifically recognizing different epitopes . An epitope or antigenic determinant is the domain of the antigen recognized by the antibody .

The Nanobodies are also antibody because they recognize antigens but its structure is much simpler since only consist of a variable domain of a heavy chain, are about 10 times smaller than a normal antibody . This small size makes them much more stable than a normal antibody, more resistant to heat, detergents, pH , they can be functional even in the digestive tract while normal antibodies are digested . Its small size allows them to go through barriers which a normal antibody cannot cross, such as the blood-brain barrier to treat nervous system diseases. It is also better for the treatment of tumors because a normal antibody cannot get in to the tumor whereas a nanobody can. Due to all these reasons its potential therapeutic application has started to be explored.

Anticuerpo convencional–>Anticuerpo de cadena pesada de camélido–> Nanobody.

Acerca de Lhisteria

Bióloga y Bioquímica de formación, me gusta divulgar sobre biomedicina. Gracias por visitar mi blog.
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Una respuesta a Nanobodies: pequeños pero efectivos / small but effective.

  1. Valencio dijo:

    Muy bien.. estoy muy orgulloso de ti.. Espero tus articulos siguentes..

Comentarios

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